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更多证据显示火星曾经存在水,科学家:最后一个问题至今没有答案

编辑:神军网更新时间:2017-10-14 18:47:52围观:

更多证据显示火星曾经存在水,科学家:最后一个问题至今没有答案

宇宙印象 深度科普栏目第517期 更多证据显示火星曾经存在水,不论是机遇号还是好奇号,都发现了液态水存在的证据,只不过问题在于水是否对火星生命有贡献?目前美国宇航局在火星上依然有两部火星车运行,一个是机遇号,一个好奇号,还有火星勘测轨道飞行器,后者发现火星上有着一些远古的河流遗迹,这些遗迹显示35亿年前火星表面上存在着能够使得液态水存在的条件。

火星上有一个叫Aeolis Dorsa的地方,这里有着火星表面最壮观也最密集的古河道。这些河流沉积遗迹在卫星图像上可以很清晰的呈现出来,因为它们曾经经历过一种被称为“地形反转”过程。曾经较低的河道在这里过程下逐渐形成了火星表面的山脊。通过来自火星在轨卫星的高精度图片与地形数据,美国宇航局科学家发现了火星表面上存在河流沉积物堆叠与变化的痕迹,这些形态主要是由河岸的不断迁移导致的。

更多证据显示火星曾经存在水,科学家:最后一个问题至今没有答案

对于其中的一些山脊,美国宇航局科学家甚至发明了一套方法来重构这些古老河流当年的方向。同时,测量结果也表明这些河流沉积物曾经位于锯齿状的峡谷间。在地球,锯齿状的峡谷主要是由于海平面的涨落从而使得入海口处的河水不断的与两边河岸相互作用造成的。美国宇航局科学家认为火星上的这些锯齿状的峡谷也是由同样的机制形成的。这些峡谷的被切割的尺度表明这里的河流曾经多次涨落,每次都超过50米,这与地球上当年海平面的改变尺度是相符的。

从这些河流沉积物,美国宇航局科学家可以推断出这里曾经有着大尺度的河流涨落以及河岸变更,这表明火星上曾经长期存在着稳定的河流,因为这些沉积物不可能仅仅是由一些短期的液态水也地表作用造成的。

更多证据显示火星曾经存在水,科学家:最后一个问题至今没有答案

既然火星有水是个不争的事实,那么最后一个问题来了,火星上是否有生命?这个问题至今没有答案,如果有,是否与地球生命是同源的?如果没有,为何存在如此长的宜居时间?美国宇航局计划在2018年发射火星探测器,对这些问题进行研究,寻找火星生命的答案。

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